Les attaques du bétail par les vautours : mythe ou réalité ?

Par , 6 juin 2014 16 h 59 min

Cette année encore les “attaques de bétail” se sont produites de façon encore plus précoces et la presse encore plus virulente, relatant les faits de façon toujours plus partiale, avec des enquêtes toujours à charge. Pour le vautour, la présomption d’innocence n’existe pas. Les calomnies les plus grossières ne sont jamais démenties. Par exemple, l’annonce aberrante par France Info que la mort de la randonneuse ayant fait une chute de plus de 300 m avait été provoquée par les vautours. Aucune communication sur cette erreur, seulement une rectification bien trop tardive, que personne n’aura remarqué. Tous auront sans doute cru que les vautours achevaient les malheureux randonneurs qui faisaient des chutes.

En ce qui concerne les prétendues attaques de bétail, l’éleveur de bonne foi, mais qui ne connaît pas les vautours, n’a pas eu le temps de s’apercevoir que sa vache était déjà morte. Il a vu venir un groupe de vautours, il est donc persuadé qu’ils l’ont tuée.

Pourtant beaucoup d’études les disculpent. Les résultats de l’une d’entre elles, de Pablo M. Doblado et Rafael Arenas, ont été publiés dans la célèbre revue espagnole Quercus. Le ministère de l’Environnement et de l’Aménagement d’Andalousie a analysé trente cas d’attaques supposées par les vautours sur du bétail. Dans la plupart des cas, une interprétation erronée des faits attribue à ces charognards un comportement de prédateurs mais “le dénominateur commun à tous les cas analysés (…) est l’absence de surveillance du bétail pendant l’attaque supposée et la fuite immédiate des rapaces lorsqu’ils sont surpris”. Souvent les éleveurs pensent que les vautours ont changé de comportement, mais ce que prouve cette étude c’est que ce sont les éleveurs qui ont changé de comportement, laissant le plus souvent leurs troupeaux seuls, sans chiens. “En Andalousie, la présence humaine dans les exploitations extensive a été réduite au minimum depuis la disparition du loup à la fin du siècle dernier, les attaques de vautours paraissent plus fréquentes depuis lors.”

D’autres études vont dans le même sens. Jokim Larumbe du ministère de l’environnement de Navarre nous a donné ses constatations portant sur les plaintes des éleveurs dans cette province espagnole. Avec une population de plus de 8 000 vautours et un cheptel de 750 000 moutons, sur 60 plaintes des éleveurs, il y a seulement 2 ou 3 cas douteux en moyenne par an, pour lesquels il n’est pas totalement impossible d’écarter l’hypothèse que les oiseaux aient provoqué la mort du bétail. Ce qui est tout à fait insignifiant avec autant de vautours et de moutons. Si les vautours étaient agressifs, le nombre de cas serait sans doute plus élevé. Cependant, même dans ces cas très minoritaires, personne n’a jamais pu prouver une quelconque agressivité de la part des vautours.

L’avenir des vautours est bien sombre. La pression médiatique est si grande que des mesures contre les vautours risquent d’être adoptées. Il y a déjà des tirs illégaux, des empoisonnements… Et maintenant une autre menace inquiète beaucoup les scientifiques. Le diclofénac, médicament que l’on prescrit au bétail et qui a anéanti les populations de vautours en Inde, vient d’être autorisé en Europe. Pourtant le rôle du vautour comme assainisseur de nos montagnes est incontestable. Ils évitent les frais d’équarrissage en nettoyant gratuitement dans des lieux parfois totalement inaccessibles. Et magnifiques en vol, ils font la joie des photographes et des amateurs de nature.

Vautour_adulte_posé_1

Lettre à la Generalitat de Catalunya

Par , 22 septembre 2012 23 h 20 min

Soy Emilie Delepoulle, ornitóloga francesa muy preocupada con la situación de las aves necrófagas en Catalunya, país que frecuento cada verano desde mi más tierna infancia.

Ya nos han comentado que Catalunya esta a punto de autorizar dejar de nuevo los animales muertos en el campo por encima de la cota de 1400 m, lo que es una muy buena noticia. Pero tememos que la Generalitat no prevea de momento ningún punto de alimentación. Si me equivoco (espero que sí, por los buitres), pido de antemano disculpas.
Los buitres necesitan comida también en invierno, cuando los rebaños bajan a los establos. No podrían aguantar en el Pirineo sin los aportes del ganado extensivo o su complemento en los PAS, que juegan el mismo papel de los antiguos muladares. La aplicación del nuevo decreto n° 142/2011 y la creación de zonas de protección en las cuales se podrán dejar cadáveres, no impide la existencia de comederos o PAS. Al contrario, si el decreto prevé zonas « alejadas » o de protección para necrófagas, no es en lugar de los comederos, sino además de esos. La normativa depende, para su aplicación, de lo que las « autoridades competentes » interpreten en la letra del decreto, pero no justifica que se elimine una de las opciones que la propia normativa prevé y autoriza de igual manera.
El decreto prevé la creación de zonas de protección fuera de los comederos, pero menciona en primer lugar los comederos como sistema para complementar la alimentación de las aves necrófagas y permite aportar tanto animales enteros como partes de animales en esos mismos comederos:

« Artículo 14
Alimentación de determinadas especies dentro y fuera de comederos de animales y en zoológicos

1. La autoridad competente podrá autorizar el uso de material de la categoría 1 consistente en cuerpos enteros o partes de animales muertosque contengan material especificado de riesgo para la alimentación:

a) en comederos, de animales pertenecientes a especies en peligro o protegidas de aves necrófagas y otras especies que vivan en su hábitat natural, en aras del fomento de la biodiversidad, con arreglo a las condiciones establecidas en la sección 2 del capítulo II del anexo VI;

b) fuera de comederos, si procede sin la previa recogida de los animales muertos, de los animales silvestres a los que hace referencia el punto 1, letra a), del capítulo II del anexo VI, con arreglo a las condiciones establecidas en la sección 3 de dicho capítulo. »

Lo que tendría que ser una ocasión de dar alimento decente a las especies necrófagas podría convertirse en una limitación para hacerlo en Catalunya, y me daría mucha pena que sucediese así.
La creación de zonas de protección no implica suprimir los comederos. Al contrario, deberían crearse nuevos puntos de alimentación para que la competencia entre las especies no provoque efectos indeseados, como es el caso de los ejemplares de Buitre negro envenenados en Boumort.
Para que las especies amenazadas y sensibles puedan sobrevivir, es necesario que TODAS puedan encontrar comida, incluso el leonado. Es necesario hacer a la vez aportes de animales enteros para los leonados y de partes mas pequeñas para los buitres negros. En una situación normal, con diveros puntos disponibles para localizar su alimento, los leonados dejarían algo de los animales enteros a las otras necrófagas. Pero si las autoridades eliminan o reducen en exceso las opciones de encontrar comida a los leonados, seguirán buscándola de todas formas y competirán de una manera desfavorable con las otras especies, más selectivas y menos abundantes. Si solo se aportan animales enteros, solo comerán los leonados, y si solo distribuyen partes pequeñas (en principio para los negros), también los leonados lo aprovecharán casi todo, como estamos viendo a diario, porque lo cierto es que, en la actualidad, pasan hambre. Por eso acuden también a comer los huesos provistos para los quebrantahuesos aunque haya muy poquita carne para aprovechar, tal y como hemos comprobado este mismo verano en un comedero de Lleida.

Hay que ir a los vertederos, como el de Tremp o el de Bellver de Cerdanya para entender lo que está pasando, que es lo que venimos haciendo los cuatro últimos años. Hay que ver como los leonados se acercan a las máquinas que están trabajando para compactar la basura, con el peligro de quedar atrapados bajo la pala o las ruedas. Le mando el enlace de un video que hice en julio de 2012:
Lo que se ve en ese video es una novedad, jamás lo habíamos observado antes, pero ahora es un « espectáculo » diario. Vimos también varios buitres negros y muchos alimoches bajar, en repetidas ocasiones, al vertedero de Tremp, aunque se muestren más prudentes.
Los buitres leonados acuden al vertedero de Bellver de Cerdanya desde 2006, justo el momento en que se aplicó la retirada obligatoria de cadáveres. Por ser yo misma un bicho raro que también frecuenta los vertederos, puedo asegurar que antes nunca bajaban buitres al vertedero de Bellver. Pero desde este momento se vieron no solo decenas de leonados, también alimoches diariamente. Desde 2008, vimos tambien buitres negros utilizar con frecuencia el vertedero de Bellver.
Solo en este último verano, hemos comprobado cómo Gala (el primer buitre negro nacido en los Pirineos, en 2010) acudió 10 dias al vertedero de Bellver, entre el 30/07 y el 10/09. Vimos tambien 2 otros ejemplares del proyecto de reintroducción (Muga y Gata), y 1 ejemplar exógeno. No estamos todos los días en el vertedero porque a veces también somos veraneantes « normales »… pero incluso así, cada vez que estamos, vemos uno o dos buitres negros rebuscando algo que comer en la basura, acompañados por alimoches.
Hemos visto también a Bruna bajar en el vertedero de Tremp. Es la madre del pollo que, posiblemente, murió envenenado al poco de empezar a volar.

El leonado, aunque en España no esté en peligro de extinción, es también una especie protegida y muy amenazada en los restantes países de Europa. No olvidemos que desapareció completamente del territorio francés antes de su reciente reintroducción. El incremento de las poblaciones de leonados en Catalunya en los últimos años tendría que ser un motivo de orgullo, en vez de ser acogido como una amenaza. Los leonados son ahora los chivos expiatorios, pero sacrificarlos no podrá salvar las otras especies. Ya hace tiempo que en Navarra se han reducido los casos de ataques creando una red de comederos: (cf el artículo del Diario de Navarra)

Las especies de necrófagas tendrían que ser protegidas todas juntas, porque la competencia se ve exacerbada por la escasez de comida. No sé porque algunos niegan este problema, constante desde la obligación de la retirada de cadáveres, quizás para tranquilizar su mala conciencia.
El proyecto de reintroducción del buitre negro en Catalunya tiene una importancia especial para consolidar y enriquecer el patrimonio genético de la especie en Europa gracias a los varios intercambios de ejemplares que ya existen entre Boumort-Alinyá, poblaciones de España y las poblaciones franceses. El mismo miércoles 12 de septiembre, vimos con nuestros propios ojos, un buitre negro con anilla francesa en Alinyá. Hay que actuar rápidamente para que los éxitos obtenidos por el equipo de reintroducción no se convierten en un fracaso que sería muy perjudicial no solo para la población reintroducida en Catalunya, sino para la demografía global de esa especie en Europa.

Esperando haber despertado su atención, les saluda atentamente.
Émilie Delepoulle (Toulouse, Francia)

Mourir de faim ou mourir écrasé ?

Par , 11 septembre 2012 0 h 32 min

Décharge de Tremp (Lleida), Catalogne espagnole, juillet 2012.

L’Europe autorise à nouveau l’équarrissage naturel !

Par , 2 mars 2011 17 h 44 min

Nous relayons le communiqué de presse de la LPO à propos de l’assouplissement de la loi européenne sur l’équarrissage naturel. Les amendements facilitent les apports de nourriture sur les placettes d’alimentation et permettent de nouveau aux éleveurs de laisser leurs animaux morts aux vautours :

COMMUNIQUÉ DE PRESSE DE LA LPO :

Rapaces nécrophages : assouplissement de l’équarrissage naturel

Grâce aux démarches conjointes de la Mission Rapaces de la LPO et de ses collègues espagnols, l’Union Européenne vient d’assouplir les procédures en matière d’équarrissage naturel*.

Désormais les autorités européennes nous autorisent :

  • à poursuivre le ravitaillement des placettes de nourrissage à partir de cadavres et matériels à risque spécifiés (EST-ESB) pour les espèces d’oiseaux nécrophages menacées d’extinction ou protégées, et pour d’autres espèces vivant dans leur habitat naturel, afin d’encourager la biodiversité. Il est désormais permis à certaines espèces carnivores d’accéder à ce type de soutien alimentaire. Par ce biais, le cortège des nécrophages est enfin reconnu.
  • à ne pas systématiquement acheminer les cadavres vers des placettes d’alimentation, s’il y a lieu en l’absence de collecte préalable des animaux morts, des animaux sauvages visés à l’annexe VI, chapitre II, section 2, point 1 a), sous réserve des conditions fixées à l’annexe VI, chapitre II, section 3.

Les espèces de rapaces, qui peuvent bénéficier de ces avancées, sont les suivantes :

Le Gypaète barbu (Gypaetus barbatus), le Vautour moine (Aegypius monachus), le Vautour percnoptère (Neophron percnopterus), le Vautour fauve (Gyps fulvus), le Milan noir (Milvus migrans), le Milan royal (Milvus milvus), ainsi que l’Aigle royal (Aquila chrysaetos) et le Pygargue à queue blanche (Haliaeetus albicilla), qui figurent désormais sur cette liste.

Grâce à ce règlement, l’importance des nécrophages, en tant qu’équarisseurs naturels, est désormais reconnue.

*Règlement n° 142/2011 de la commission européenne du 25 février 2011Document PDF

Vautours moines et vautours fauves, curée – Serra de Boumort, Lérida (Catalogne espagnole) – photo : Émilie Delepoulle

Une journée à Montejo de la Vega – Souvenirs de mars 2009

Par , 2 mars 2011 16 h 22 min

Une journée à Montejo de la Vega

Ce matin d’hiver une poignée de naturalistes s’est donné rendez-vous à Montejo de la Vega, dans les gorges du Riaza, au nord-est de Segovia. Venant de France pour quelques jours, il serait impensable de laisser passer l’occasion de voir l’un des lieux les plus emblématiques de l’ornithologie espagnole, surtout que nous sommes invités à observer de près un repas de vautours fauves. De plus nous sommes accompagnés par le Dr. Fidel José Fernández, connaisseur inégalable des espèces naturelles de la région. Il nous promet une journée inoubliable. Le temps pluvieux pourrait bien dissuader les rapaces de quitter leurs falaises mais d’après Fidel José les vautours sont tellement affamés qu’ils viendront manger même sous la pluie.

Loin de la capitale, nous découvrons avec surprise un petit village encore préservé des ravages de l’urbanisation intensive. Cette authenticité intouchée confère au site un charme inédit. Vivre dans un lieu aussi paisible doit être une véritable bénédiction pour les habitants de Montejo de la Vega. Nous avons bientôt la chance de rencontrer l’un d’eux. Hoticiano Hernando a œuvré toute sa vie en tant que garde du Refuge de Rapaces de Montejo pour en préserver le caractère sauvage. Maintenant retraité, il ne cache pas sa préoccupation. Dans la chaleur de son foyer, nous échangeons quelques mots avec lui et ses proches à propos de la terrible famine qui frappe les vautours depuis l’obligation par la communauté européenne de retirer systématiquement le bétail mort de la campagne. Heureusement il y a à Montejo un comedero où les vautours peuvent se nourrir. Les éleveurs de petites exploitations des environs y destinent les pertes de leurs troupeaux, tirant parti du rôle utile d’équarisseurs naturels imparti aux vautours depuis la nuit des temps. Jesús Hernando, fils d’Hoticiano et actuel garde WWF (ADENA) du Refuge, nous emmène de ferme en ferme pour emporter les animaux morts que nous porterons au point de nourrissage.

Le paysage est enchanteur, des pans de falaise émergent de la brume, éclairées par la douce lumière hivernale. Une chouette chevêche nous observe juchée sur un tas de pierres, la frêle silhouette d’un traquet rieur s’affaire en contrebas du chemin. Alors que la voiture s’approche du « comedero », les vautours viennent de toutes parts, reconnaissant de loin le véhicule du garde. Lorsque que la viande est déchargée de la remorque, un étrange ballet de sauts et de battements d’ailes se déroule sous nos yeux. La féerie durera près d’une heure jusqu’à ce que la charogne soit entièrement nettoyée. Après la curée, alors qu’un rayon de soleil perce les nuages, les dizaines de vautours rassemblés étendent leur immense voilage pour faire sécher leur plumage détrempé par la pluie. Oui, ce spectacle inoubliable restera à jamais gravé dans nos mémoires.

Ces quelques lignes souhaitent saluer le travail titanesque de recensement de la faune de la région, et tout spécialement des vautours, effectué par le Dr. Fidel José Fernández depuis 35 ans, aidé par un large réseau de naturalistes. Qui pratique un tant soit peu l’observation ornithologique peut imaginer en feuilletant la Hoja informativa les centaines d’heures de terrain qu’elle représente. Son extraordinaire minutie, sa précision, le respect des diverses sources d’information mentionnées avec soin sont la marque d’une scientificité rigoureuse et exemplaire. Ce document est bien plus qu’une simple compilation de données, il offre une vision synthétique de l’évolution des populations. Malheureusement les derniers résultats révèlent une baisse alarmante des effectifs de vautours depuis cinq ans.

La colonie de vautours fauves du Refuge de Montejo et de ses environs a longtemps été la plus importante d’Europe. Une telle concentration d’individus tient de l’inouï étant donné les dénivelés relativement modestes que présentent les Gorges du Riaza en comparaison avec d’autres habitats traditionnels de vautours fauves. Qu’il nous suffise d’évoquer à titre d’exemple les Gorges de la Jonte et du Tarn (Parc National des Cévennes) dont les dimensions toutes autres offrent aux rapaces de grandes marges de tranquillité malgré une certaine fréquentation humaine. On comprend alors qu’une présence de visiteurs parcourant l’ensemble des gorges du Riaza ne manquerait pas de perturber les rapaces et de rompre l’équilibre naturel si délicat qui donne à cet écrin de verdure sa valeur unique. Il est donc urgent d’agir au niveau local comme au niveau européen afin d’écarter une à une toutes les menaces qui pèsent sur les vautours, pour que ces rapaces encore trop méprisés puissent se nourrir et nidifier dignement. Nous espérons voir un rayon de soleil dissiper les nuages et rendre leur avenir à ces oiseaux merveilleux.

Émilie et Françoise Delepoulle

Hoces del Riaza - Photographie : Françoise Delepoulle

Panorama Theme by Themocracy